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不致力于提高食宿条件的学校不是好大学

  

  尽管昨天的微讲堂出了点儿小问题,致使大家没能听到Vassar校友的声音,但是我们排除万难,用转述的方式保证了微讲堂的正常进行,在这里,陆小桥要给辛苦码字转述的邹悦老师点个大大的赞!同时也感谢各位家长和同学的包容,感谢几位同学的积极提问。我们接下来会为大家奉献出一场场更精彩的讲座,欢迎大家持续关注!好啦废话不多说,上干货~

  学校介绍

  学校简介

  Vassar College(瓦瑟学院)是一所私立文理学院,建于1861年。目前在校生有2418人。学校位于波基普西(Poughkeepsie)市郊,纽约州(NY),属于城郊地区。学校周边有MTA火车站点,距离纽约市(New York City)有一个小时四十分钟的火车车程。根据USNews的排名,Vassar College位于美国全国文理学院中的第12名。据今年的数据,每年的学费为51300美金,食宿为11980美金,其中不含医疗保险等杂费。总体费用在以每年3.5%左右的幅度增长。

  Vassar College的助学金(Financial Aid)项目在美国享誉盛名。将近百分之六十的学生会得到助学金的帮助。助学金对于非美国国籍(Non-citizen)或者没有绿卡(Green Card)外籍学生有不同的要求:申请助学金会成为录取的评判条件之一。也就是说,美国公民或者持有美国绿卡的学生在申请助学金的时候,招生部(Admission Office)不会考虑这些学生是否申请了助学金。而当非公民或者无绿卡的学生申请助学金的时候,招生部会把此申请考虑在内。所以申请助学金,对于大部分中国学生来说会对录取几率有一些影响。

  学术强项

  Vassar College的优势专业集中在艺术史(Art History)、戏剧(Drama)、英语文学(English)、经济(Economics)、生物与生物医药科学(Biologicaland Biomedical Sciences)和多数的社会科学(Social Sciences)。

  作为文理学院,VassarCollege的师生比例为8:1。相对于大多数综合性大学,Vassar College的学生会得到教授更多的关注。大部分教授也十分友好,非常关心同学,不会因为自己的研究项目而忽视每一个学生的发展。较小的师生比例也会导致课堂人数基本偏小。65.1%的课堂中学生人数少于20人。34.2%的课堂中人数位于20-49人之间。小课堂会促使学生更加积极地参与讨论,提供表达自己的机会。同时与同学之间的进行学术合作的机会也会普遍增多。

  

  Vassar College提供很多交叉学科(multidisciplinary)的学习机会。交叉学科的专业包括国际研究(International Studies)、城市研究(UrbanStudies)、媒体研究(Media Studies)等等。这些专业会引导学生在很多不同的学院部门(Major Department)中选课,对很多不同的学科形成完整且深入的了解。Vassar College的其他专业也都很受欢迎。在学校内见到很多人的专业都会是很不一样的。这些专业包括:计算机科学(Computer Science)、政治科学(Political Science)、天文(Astronomy)、物理(Physics)、化学(Chemistry)、教育研究(Educational Studies)、环境研究(Environmental Studies)、历史(History)、心理(Psychology)、女性研究(Women’s Studies)、认知科学(Cognitive Science)等等。完整的列表可以在这个链接中找到:https://admissions.vassar.edu/academics/departments/majors.html

  Vassar最好的学术优势之一就是开放性课程(OpenCurriculum)。Vassar对于学生有很少的必修课要求,目的就是为了让学生能够选择自己感兴趣的课程,同时广泛涉猎自己并不熟悉的领域。

  食宿条件

  Vassar College食宿条件在进步。学校目前正在和多个提供餐饮的公司进行沟通,以进一步提高学校食堂的水准。目前学生对于学校的食堂,尤其是主食堂(All CampusDining Center)持有较大意见。Vassar有多个食堂。主食堂(All Campus Dining Center)是自助餐形式。每学期前购买一种餐饮计划(MealPlan),会有限定的可进餐次数。每在主食堂进餐一次就会少一次次数。学期末不够还可以购买新的次数。别的食堂包括Retreat。这是一个学生们还基本满意的进餐地点。每学期在学生卡里会有200到300美元可以再Retreat使用。Retreat不是自助餐形式,而是点多少付多少钱。

  住宿条件基本符合中国三星级到四星级宾馆的水准。有一些宿舍楼,比如说Jewett和Davison,属于翻修过的宿舍楼,所以内部设施很新也很漂亮。比较老的宿舍楼,比如说Raymond,设施会比较老一点。

  学校适合什么样的人(学生有没有共同的特点),不适合什么样的人?

  学校的学生群体是一个种族多样化和经济多样化的群体。学生会在学校内遇到很多和自己背景很不一样的同学。所以能够尊重和欣赏别人的背景和价值观的学生通常会很享受在Vassar的生活。

  学校内的政治气候偏向女权主义(Feminism)、种族平等(RacialEquality)、性取向平等(LGBTQ Rights)。以美国政治词汇形容就是Liberal。总体来讲,社会正义(Social Justice)是校内非常大的政治话题。中国学生完全可以参与到这些社会运动之中,也可以完全不参与进来。但是这些社会运动的气息在校内可以说无处不在,所以学生应该做好心理准备,提前了解这些社会运动的背景和禁忌。

  Vassar的学生都会认为自己很聪明,在课上的发言很有表现力。但是中国学生大多数时候不愿意在课上开放地表达自己。这不代表中国学生不够聪明,只是文化上对于课堂气氛以及学术研究的期待很不一样。

  就业相关(实习机会?校友的网络?学校本身在职业方面给学生什么样的支持?)

  Vassar的一大优势就是距离纽约市不远,所以给对金融、艺术、电影、文学感兴趣的学生提供了不少实习机会。Vassar有自身的一个校友网络。校友们通常都是十分热爱帮助Vassar的在校生找到就职机会。Vassar的知名校友很多都在学术研究、电影、戏剧、文学、和金融领域。学校提供一个专门的职业规划部(CareerDevelopment Office)来帮助学生进行职业规划。职业规划部会经常举办各种研讨会(workshop)和演讲(lecture)来帮助学生学习和完善简历、面试、搭建关系网等等技能。

  毕业率如何?就你观察,去gradschool和工作的人毕业生的比例?

  据我的观察,毕业对于中国学生较为简单。官方的数据统计毕业率为93.6%。完成Vassar的课程要求并不是难事,因为Vassar并不像很多别的学校一样有很多必修课。除了专业课之外,Vassar只要求学生上三门必修课。

  毕业需要34个学分。学校的大部分课程都是一学期一个学分。所以平均下来,在4年的8个学期里,其中的6个学期上4门课,另外2个学期上5门课就可以满足毕业要求。根据个人经验,一学期上4门课并不难。在大一可能很多学生会有一个适应过程,但是到了大二,上4门课会轻松很多。

  

  Vassar校内有一部分人是pre-law,也就是在Vassar读完后继续要读法律的学生群体。还有一部分人是pre-med,也就是读完大学后继续读医的学生。这两群学生在校内人数不少。别的专业继续读研的也有,比如说电影专业,有不少学生毕业后继续电影学习。学经济的人最多,尤其是在中国学生的群体中。经济专业毕业后会有机会在华尔街工作。Vassar的校友在华尔街的影响力不小,而且越来越大。如果是美国公民后者持有绿卡可能找工作并不会太难,但是作为中国学生,如果没有绿卡的话,找到可以在美国先待一段时间。但是这段时间过去后,除非公司帮助学生拿到了工作签证,学生是必须要返回国内的。从Vassar转学是很容易的,因为Vassar本身在美国大学圈子里面是很有名声的,所以学生如果从Vassar转学的话去Havard、Yale、UChicago等在国内最知名的学校机会很大。我个人听说过很多成功案例。

  转专业和学院难度大吗?简单说说流程。

  大多数专业需要11个学分左右,也就是11门一学期的课。在大一,很多学生基本上选择上很多不同专业的课程,以此找到自己喜爱的专业。从大二开始,只要每学期2门专业课就可以保证完成专业课程要求。如果学生已经决定了专业,那么从大一开始就可以上大多数专业的课程(由于特殊的设定,电影专业需要等到大二才能开始系统地上专业课程)。这样的话专业课程要求对于学生的压力会进一步减小,因为每学期上1到2门专业课程就可以。

  个人经验

  高中时做了什么准备(课外活动)?成绩如何?

  我在高中时做了三年的帮社区老人学电脑的志愿者。志愿者是美国大学很看重的一个条件,所以学生应该尽早开始进行志愿者的活动。

  我同时还参与做了一个校友小额捐款网上平台,面向高中的校友和学生。意图是想让校友帮助学生完成学生想要完成的项目,比如说举办一次校内足球联赛等等。

  我同时在高中三年一直是北京四中足球队的队员。Vassar很看重学生的一点是这个学生是否在多方面都有发展。所以做活动不必要只局限于自己未来的专业方向,可以多方面发展。

  我还参与了文理学院北京巡展的志愿者活动,接待了Hamilton College的招生官来到我们学校进行面试和演讲。

  这种文理学院在国内的巡展是可以和招生官见面的机会。这种巡展有时候会有面试机会,那就一定要试一试。有的时候没有面试机会,学生当面和招生官问一些问题也是非常有效的。

  我的SAT成绩我记不太清了,总分大概在2150,一共考了两次。我的托福成绩是108,考了一次。

  

  写文书的过程对我来讲并不是很艰难。由于我申请ED,所以只需要先给Vassar写。Vassar的文书我尽量写得有创意有想法一点。也就是说,我写的时候并没有什么严格的格式,而是按照自己喜欢的讲故事的方式写的。当时我也在高中参加一个Writer’s Workshop,平常也会写一些英文故事,所以有一些积累。这样比较随性的文书并不是对所有学校都适合的。由于Vassar是文理学院,同时录取的学生人数少,所以招生官更关注也有更多时间来看学生的个人陈述(Personal Statement),就使得比较随性的、不平常的文书更适合Vassar一点。我做的其他的课外活动还包括:作为裁判执法了校内足球联赛部分比赛,制作了一部5分钟的电影短片,在Writer’s Workshop写英文短故事。

  录取看中的条件有哪些(e.g. EC, GPA, 面试)?

  Vassar更看重的是整个学生的品质。由于需要录取的学生人数并不像UC大学那么多,所以招生官有更多时间阅读个人阐述(Personal Statement)和课外活动。在UC Berkeley、UCLA和很多别的综合性大学,SAT和托福更加重要。

  Vassar不提供对录取会有影响的面试。Vassar会提供InformationalInterview,但是这个面试只给学生一个了解Vassar的机会,并不会影响录取结果。

  我的个人看法是,Vassar更喜欢比较新颖、怪异的学生。Vassar也更喜欢对世界有独到看法的学生。所以我觉得把Personal Statement写好,写得有自己的看法是很重要的。套格式不会让招生官眼前一亮。

  就你个人经验来看,学校最好的方面是哪些(e.g.学术资源,自然环境)?哪些方面有欠缺?

  学校的学术是非常棒的。很多学科中的教授都是在学术界的佼佼者。尤其是Vassar的开放课程让学生可以自由选择很多不同的课程,增加知识面的宽度,对整个社会有一个更全面的看法。校内的学生也基本上是非常友好和善良的。同样的话不能讲给一些别的学校,但是在Vassar可以讲。学生之间大多不会有竞争关系,不会导致学生学术压力过大。Vassar的学生也都是很会玩的人,所以平常可以和朋友好好的放松。学校内非常的美。有很多老树,大片的草坪。校内的建筑也有很多种,有哥特式,Bauhaus,后现代主义等等。平常在校园中遛弯是很放松的事情。很多学生在春秋季节和夏季也会在大片的草坪上写作业,看书,聊天,或者野餐。

  

  Vassar不好的一点是学校周围的娱乐和餐饮有,但是无法和大城市相比。所以很多学生会在周末选择去纽约市玩一天或者两天。我个人并不经常去纽约市,因为去一趟也要不少钱:火车费来回34美元,在纽约市的物价也很高,所以玩一天下来上百美元是没问题的。

  作为前辈对于prospectivestudents有什么建议呢?

  对于prospective students,来到Vassar之前先了解一下有关女权主义(Feminism)、种族平等(Racial Equality)、性取向平等(LGBTQ Rights)相关的知识,这样可以更好的熟悉Vassar的文化环境。

  来之前也可以对Party Culture(聚会文化),Hook-up Culture(勾搭文化)等等做一些了解。对于喜欢文科、社科的同学,来之前也最好多练习英文写作的能力,多读相关的英文书,这样对于适应大学的大量写作和阅读会有帮助。

  有什么问题都可以及时发邮件给招生官。有问题就问也是一个非常好的习惯。Vassar课堂中学生都是有问题就会举手打断教授。教授和学生是更加平等的关系,比较像朋友一样。

  讲座的内容就是这么多啦,大家有什么关于瓦萨,关于文理学院的问题都可以加陆小桥为好友来问我哦~昨天有同学表示,想找文理学院的学姐学长简直是太难了,那不妨告诉陆小桥,说不定下一位请来的校友就是你想要的TA哦~