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走进全美最自由的伯克利 | 微讲堂回顾



昨晚的微讲堂可谓超级火爆,家长们提问都很积极。想向校友提问,想要知道家长们都问了啥的亲们,要来现场听我们的讲座哦~


学校介绍


加州大学伯克利分校(University of California - Berkeley),简称伯克利 (Berkeley),位于美国旧金山湾区,是世界著名研究型大学、在学术界享有盛誉,位列2015年USNews世界大学排名世界第3、全美第20。伯克利是加州大学10所校区中历史最悠久的校区,也是美国最自由、最激进的大学之一;伯克利学生于1964年起发起的“言论自由运动”在美国社会产生了深远影响,影响了几代美国人对政治和道德的看法。作为一所公立大学,本科生2万多人,每届本科生5000~6000人。


伯克利采用的申请系统是UC独有的申请系统,即同一份申请可以申所有的UC学校。 每年10月1日开放,11月30日截止。所有材料网络提交,不需要寄任何东西(录取后才要寄)。伯克利强制要求2门SAT2的成绩。最迟一次SAT可以在12月考。

学术强项


伯克利的本科有文理学院,工程学院,商学院,环境设计学院,化学学院,自然资源学院。伯克利很多专业排名全美前五,130个专业排名位于前10。土木工程、环境工程、生态学、化学、计算机相关专业均位列全美第一。截止2015年,在伯克利工作或学习过的诺贝尔奖得主不少于70位(世界第6)、菲尔兹奖(数学界最高奖)得主不少于8位;伯克利还拥有世界最多的20名图灵奖(计算机界最高奖)得主。知名校友有苹果、谷歌和英特尔的共同创始人。


另外,伯克利最大的优惠之一就是,不同于其他很多学校在超出学分上限后按每学分单独收费的方式,Berkeley超过20.5 units/学期的学分上限(大约5门课)后,只要获得dean's permission,就可以继续选课,且无需支付更多的学费。因此,很多理工科专业的同学选择每学期上20-30学分课程,既可以三年甚至更提前毕业。同时,UC Berkeley的summer session是全美最便宜的暑期学校,学分和GPA都可以计入transcripts,很多人也会选择暑假上课来加快毕业。


还有关于伯克利大家都很关心的问题,就是因为是公立大学,伯克利的课程是不是都是大课,这其实是一个非常大的误解。很多人认为Berkeley全是数百人的大课,然而实际上Berkeley的师生比是1:13。大部分数百人的课都是类似于Intro to Calculus(微积分入门), Intro to US History这样的基础课程,进入到大二、大三以后,我们上的历史、政治课基本都是20-30人左右的,seminar更是有4、5个人对一个教授的。包括大课,在每周3小时500人的lecture之外,还会安排1-2小时甚至更多的由Graduate Student instructor带的discussion section,这些section规模都在20人以内,GSI都是经验较为丰富的Master甚至Ph.D.,尤其是由于他们和我们年龄相近,往往能提供更有效地学术指导。同时,他们也是寻找intern、寻求未来发展意见的好去处。


食宿条件


学校的宿舍差不多都是分布在校园周边的,南边的有Unit1、2、3; 东北边也就是山角下有Stern和Foot hill,加上一个比较遥远的Clark Kerr。Unit1、2、3是最受欢迎的地方,比较social,比较方便,离上课的地方5-10分钟路程。东北边的Stern是全女生的, 很安静很安全,但是稍微远一些,并且每天要爬坡。Stern和Foot hill共用一个食堂。东北边的宿舍不好的地方在于离南边参观聚集点比较远,离车站也比较远。 Clark Kerr每天要走20分钟才能到上课的地方,不过宿舍超级大。


Unit 1、2、3每个Unit有4-6个resident hall,每个hall有8层楼,有电梯(6楼以上能看见湾区的海)。有double、tripple和suite。因为double和tripple面积是一样的,所以tripple会很挤。double很好,床不是双层的。suite的话就是2个double加一个4人共用的卫生间。每层楼10个房间,一大半是double,一小半是tripple,每层楼1个洗手间,有4个上厕所的隔间,3个洗澡的隔间。都是有门的,不会遇到需要等的情况,非常干净。然后每两层楼共用一个lounge和一个laundry。laundry是2台洗衣机,4台烘干机,不过也基本不会遇到要等的情况。每个hall的ground floor有厨房和比较大的main lounge。所有的地方都是铺地毯的(除了卫生间)。


其实可以自己选择住不住宿舍的,一般大二以后就会自己在外面租房子的,会便宜不少。学校周围的房子都是租给学生的。


Unit1、2共用一个最大的食堂Crossroads,从宿舍步行过去3分钟。很干净很现代,东西还不错,各种风味都有,白米饭、肉什么的,有的时候有包子虾饺春卷,披萨汉堡三明治,水果蔬菜,甜点冰淇凌酸奶咖啡,还有各种奇怪的主食。Unit 3有自己的食堂叫Cafe3, 就在Unit3里面,比较小。Stern、Foothill也有一个食堂。CKC也有自己的食堂。


因为伯克利有40%的学生都是亚裔,所以周围有很多亚洲餐馆。Unit1和Unit3中间有一个亚洲餐馆聚集区叫Asian Ghetto,大概有十几家餐馆。专门面向学生的,一份食物价格在6-10刀之间。像中餐有滑蛋虾球饭、宫保鸡丁饭、粥、牛肉面、炒面,盐酥鸡等等,都很美味地道,并且品种非常丰富。还有韩国餐馆、越南餐馆、日本餐馆、泰国餐馆等等。东北边也有亚洲餐馆聚集地,更便宜,不过比南边质量差一些。


另外,湾区更有全美第一家小肥羊分店,还有麻辣香锅、肉夹馍、烤鸭等在美国不易吃到的中餐。基本的八大菜系(川、鲁、粤、湘等)在伯克利所在的湾区周围半小时车程内都能到达。湾区周围有各位熟知的鼎泰丰(即将开业)、小肥羊、牛角,还有数不清的米其林餐厅。担心吃不好的同学们可以放心。


适合什么样的人(学生共同特点),不适合什么样的人/录取看中条件


从申请的角度来说,我个人认为伯克利对标化成绩的要求没有那么严格,更看重学生其他方面展现出来的能力。


从学校的角度来讲,虽然伯克利整体的学生特点是大家都比较自由、开放、包容,但也正因为这样的特点,我觉得某种程度上来讲是什么人都适合的。如果你喜欢一心做学术,学校有各种各样的知名教授、研究机会、学术资源。如果你更喜欢和同学打交道,学校有几千个社团,大大小小的活动每天都有。即使你性格独特,有个性,也不会被学校排斥,因为伯克利正是以包容的文化而出名的。


总结起来就是学校的多样性、多元性很强,每个人都热爱自己所做的事,也尊重并欣赏别人多做的事。不适合的人我觉得可能是相对来讲自主性不是很高,需要别人的督促才会进步更快,或者更喜欢文理学院那种被人照顾的感觉的同学。

就业相关(实习/校友网络/学校支持)


因为伯克利是西海岸除了斯坦福和加州理工外最好的大学,所以在西海岸找工作还是比较方便的。而且平时学校会有各种这方面的机会,像大型职业之类的每学期会举办很多场,针对不同类型学科还会分开举办。大概读研(学理科的不少直接读phd了)和工作一半对一半。


关于Haas商学院,基本上所有大公司都会来伯克利开宣讲会,投行三所大的都会来的。咨询三大和四大也会来,但是竞争非常激烈。但伯克利学生每年都有各种去投行四大咨询的。


工程院出路也很好,是很多湾区大公司的目标学校。


转专业和转学院


除工学院(COE, College of Engineering)、化学院(COC,College of Chemistry)会在录取时直接assign major,其他学院,包括文理院(CLS, College of Letters and Science)、自然资源学院(CNR,College of Natural Resources)等,录取的学生在进入学校开始都是undeclared major。


在大学四年中,学生通过满足不同major的prerequisite从而declare major,并完成其他major requirement最终取得学位。所以不存在转专业的概念,像上文所说,修完prerequisite来declare major,然后修完requirement来拿学位。在这个过程中可以随时withdraw from the degree list,去换个major。同时,也可以选择double major甚至triple major,并在最后通过with draw process做出取舍。


Haas商学院不招收大一新生,所有intended business major学生需要在大一完成prerequisite并重新申请Haas商学院,大二第二学期公布是否被录取为商学院学生。


在文理学院想转工程院或者其他学院的是和申请Haas商学院差不多的程序,修完规定的课,提交申请。文理学院转工程院比申请Haas容易一点,因为申haas的人特别多,所以就拼gpa. 中国人想转进去GPA都在3.8以上,意思就是说只能有1个b左右的样子。而工程院要修的课有很多,能有毅力都修完的人本来就不多,物理化学编程等等,GPA要在3以上。不过这些课普遍比商学院要上的课难度大。但是总体来说转工程院的难度不是很大。每学期有100多人申请,70多都能被录。


最好的方面与欠缺


关于这部分的内容,我在申请季的时候曾经在CUUS(中国留学论坛)上看到过一篇伯克利2015届校友封楚诚写的帖子,当时对我帮助很大,现在回看确实也描述的很恰当,所以就粘贴到这里供大家参考吧。

之前说的都是一些比较客观的情况,回答了大家的一些问题,写一点主观的东西说说Berkeley的好与不好。


楼主在Berkeley的Major是Political Science和History,因此更习惯以政治和历史的视角看待自己所处的环境,希望各位不要见怪。当然,特别需要声明的是,这一篇完全就是个人的观点,肯定有不全面和不正确的部分,各位可以把这部分当作一个参考,不要偏听偏信,多找不同的Berkeley学长学姐讨教。  


中国人多


虽然和中部的一些大U没法比,但在20名左右的学校中,Berkeley不出意外应该是中国人最多的一所。中国人多了,自然就会有相应的在别的学校遇不到的问题。


首先就是上课。Berkeley的大部分课程是curve的,教授会裁定有多少百分比的学生能拿A,多少百分比的学生能拿B。说极端一点,教授如果确定全班一个A,那就是全班都考100分,也能区分出一个A来。中国人多了,curve就变得非常惨烈,因为大家都玩命,而且能来Berkeley的都不是等闲之辈,竞争会相当激烈。在POLSCI和HIS这两个专业这个情况还要稍好,因为这两个专业中国人不多,但在诸如MATH、STAT、ECON、BUSINESS这样中国学生比较扎堆的专业里,情况就要更激烈一些。


另一个问题就在于社交圈子。我不想justify到底应该怎么做,关于在美国大学的社交,有人prefer跟同胞在一起,有人会写日志痛骂并argue "to do it in American way"。国际学生喜欢抱团,这在哪都一样,北大的美国人也喜欢抱团,无可厚非。但是对于每个学生而言,抱团就意味着和其他文化背景学生交流的减少,所以这是一个新生需要考虑的平衡——如何平衡自己在中国同学圈子里的活动和在整个Berkeley的活动。Berkeley的美国同学都非常友善,因为加州本身就是一个多元文化融合的产物,所以他们之中很多人对中国有兴趣、有了解,这是一个不错的切入点。


当然,中国人多的好处在于出事有个照应。现在留学美国的人越来越多,出的事情也越来越多,平常跟美国人关系好,但是出了事还是中国人管用。所以平衡不同社交圈子是很重要的。



左派与自由


这部分内容更针对社会科学(History、Political Science、Sociology等专业)。经常和朋友开玩笑,加州是美国左派的大本营,这话不假。美国最liberal的学校堪数Berkeley。上世纪六十年代平权运动的时候,Berkeley学生是第一个走出校门声援黑人运动的,越战的时候,Berkeley也是站在反战示威风口浪尖的。一直到近几年,加州破产以后涨学费,每年都还会有示威游行。11年我刚入学的时候爆发了大规模的示威游行,一个学期就有两次general strike,学生和警察爆发了直接的肢体冲突,数十个美国学生被捕入狱(那年更著名的是UCSB的警察向学生喷辣椒水,所以Berkeley的冲突被cover掉了)。


这个特征的优点在于,你可以有一个更全面的了解。Berkeley的POLSCI和HISTORY还是有很多美国新保守主义学派的老学究,所以倒不用担心会被带到多左,反而是有一个在左右之间的、更全面的对问题的理解。另一方面,在经济学领域,Berkeley是少数将凯恩斯主义和国家宏观经济调控作为curriculum一部份的学校,因此Berkeley Haas School of Business Administration毕业的学生回国会很吃香。


但是自由的缺点就是乱。对于学政治、社会学的学生而言,Berkeley提供了一个很好的公民社会实验田,但是对于学工科的同学而言,校园里经常没有一个安静的角落容得下一张书桌。最近是学校的大选,几个不同派别的学生团体又开始选战,各个学生社团都在努力竞争senator职位以期在学生会中有一席之地。所有人的FB cover photo都换成了自己的团队照片。万花丛中过,岂能片叶不沾身?对于学理工科的同学而言,这些可能显得有些disruptive。当然了,相较于Berkeley强大的CS、EECS、MSE、ME专业,这些又都不算什么了。


重商


作为少数在本科提供工商管理学位的学校,你让Berkeley不重商是不现实的。虽然说不上十人九商,但是你在orientation的时候仍然会发现大量的人pre-Haas, pre-business, pre-Econ, etc. 重商一方面是大家都挤破头往Big Four、投行、金融业挤,另一方面就是不停地有人在创业。


好处在于,这个地方很energetic,很enthusiastic,大家都有奔头,都特有干劲(另一个侧面是,Berkeley美国学生所处的社会阶层偏低,大部分学生仍然需要靠教育改变自己乃至家庭的命运,这与Harvard、Yale这些传统高富帅学校是不一样的)。但是坏处就是,很多事情很浮躁,会不能踏踏实实做学问。”


对prospective student的建议


我觉得对申请的建议大家肯定已经看过很多很多了,所以我觉得我最想说的一点就是希望大家不要把申请季的结果看的太过重要,毕竟人生那么长不会因为这样一个小小的结果就决定了什么。到了大学大家就会发现各种各样的机会会比申请季是学校的选择要丰富很多,申请季只是标志了你人生最精彩的四年的开始。